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植物生薬物語り

アラカルト
植物生薬物語り

植物生薬物語り

陳 志清先生

白朮(ビャクジュツ)new当帰とうき  ●枸杞子(くこし)   ●附子(ぶし)

大棗(タイソウ)

 薬膳料理の素材としてもよく知られている大棗は、体を温める性質を持っている他、消化機能を高めたり、精神を安定させたりする作用があります。
中医学では、胃腸障害による食欲不振や下痢、倦怠感、更年期によるイライラや不安定などの症状に用いられています。
画像の説明
大棗・タイソウ
 クロウメモドキ科の植物果実を乾燥させたもの。
 性:温 味:甘 帰経:脾・胃
 配合処方:補中益気湯他 効能効果:養血安神

薬膳料理やお茶請けにも活躍する「滋養強壮効果」のある身近な食材

 大棗はクロウメモドキ科の植物で、高さ約6メートルほどの落葉小高木です。原産は中国とされていますが、古くから世界各国で栽培されています。日本でも庭に植えられているのを見かけることがあります。

日本では、食用よりも主に観賞用植物として扱われているようですが、幼い頃、庭や山に生えている野生の棗を食べたことがある人もいるかもしれません。季語は秋で、万葉集の歌の中にも登場する他、正岡子規の句にも「棗多き古き家買ふて移りけり」という歌が残されています。

大棗の和名は「ナツメ」で、初夏になってようやく枝に新芽が出ることから名付けられたと言われています。また、日本の茶道具の一つにお茶を入れる「棗」がありますが、これは楕円形のナツメの果実に似ていることから同じ名前がつけられたという説があります。また、ナツメは、染料としても利用されています。乾燥させたナツメを細かく刻んだものを煎じて染料がつくられ、布を茶系統の上品な色合いに染め上げます。

中国から東南アジアにかけては果樹として栽培されることが多く、広州やバンコクでは大型のナツメが売られていて、リンゴに似た甘酸っぱい味を楽しむことができます。

大棗の字が「棘」という文字で構成されているように、葉のふちにトゲがあります。初夏に淡黄色の小さな花を咲かせ、花が終わると卵形の実をつけます。秋になって成熟すると美しい深い紅色に色づきます。生薬として用いるのはこの果実で、熟したものを採取し、乾燥させて使います。乾燥させると鮮やかな赤褐色になるため「紅棗」とも呼ばれます。

ナツメは薬膳料理にもよく使われる食材で、中国では、お粥やスープなどの他、ドライフルーツとしてお茶請けに用いられたりします。また、クコの実や菊花、陳皮、烏龍茶、氷砂糖など、8種類の食材を配合した中国茶「八宝茶」にもナツメが入っています。

棗は胃腸虚弱や精神不安に用いられる         

 ナツメは体を温める作用がある温性の食物なので、冷え性の人にもおすすめです。中国では病後や産後の養生食として利用されており、低下した消化機能を整える働きがあるため、虚弱体質の滋養強壮に役立ちます。また、肝臓を保護して血を養う作用もあります。

 臨床応用としては、胃腸虚弱や気(エネルギー)不足による倦怠感、食欲不振、軟便などの症状に用いられます。大棗が配合された主な中成薬に「勝湿顆粒」がありますが、胃腸障害の症状に用いられる「帰脾湯」や「十全大補湯」なども、煎じて飲む場合には胃腸の気を補う大棗と解毒効果がある生姜を加えます。生姜と併用すると、食欲増進効果や薬効を増強する効果が期待できる他、発汗作用や解毒作用、体の陰陽バランスを調整する調和営衛の効果があります。

 また、精神安定作用があるので、更年期障害による不安感や動悸、不眠、ヒステリーなどの症状を緩和する働きもあります。こうした症状には「甘草小麦大棗湯」などが処方されます。他に、化痰・利水・しゃ下剤の薬性を緩和し、胃腸の機能を保護する効果があります。代表的なものに「平喘顆粒」などがあります。

 ナツメは漢方を扱う薬局でも入手できますが、スーパーやデパートの食品売り場でも販売されていることが多いので、ぜひ食生活に取り入れてみてください。調理する時は、ナツメと同じ体を温める作用を持つ生姜と組み合わせると効果的です。

 烏龍茶などの中国茶に入れて飲んだり、お粥やスープに加えて煮込んだりして取り入れます。お粥を作る時は、米100グラムに対してナツメを5個ぐらいの割合がおすすめ。気血不足の人や胃腸の調子が悪いときに試してみてください。

 また、お茶請けやオヤツにも最適なナツメを甘く味付けしたプルーンに似た健康食品もありますから、手軽に利用してみましょう。

(チャイナビュー 66号より)

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